WALTER BENJAMIN: SITE AND PROJECT OF THE TOWN COUNCIL, PORTBOU (CATALONIA) / SITIO Y PROYECTO DEL AYUNTAMIENTO DE PORTBOU (CATALUNYA)

 On 26 September 1940, Walter Benjamin died, fleeing from the Nazis, at Portbou, in Girona/Gerona province on the Spanish/Catalan side of the border between France and Spain. His spirit, however, casts an ever-longer angel’s-wing shadow over that frontier. Back in 2005 I posted a note with photographs on this blog (entry for 10 October) on Benjamin and Portbou, with a link to my full-length article on the subject:

‘Border Crossing, Resting Place: Portbou and Walter Benjamin’, Lingua Franca (Brussels), Vol. 5, No. 8, 2002, pp. 4-9; on-line  at: 

http://yatrarollason.info/files/BenjaminPortbouWBRSversion.pdf

 

The site is at:

 

http://webspobles.ddgi.cat/sites/portbou/Pages_LeftMenu/presentacio.aspx

 

and contact details are:

Portbou tourist office – turisme.portbou@ddgi.cat

and:

Joan Gubert i Macias, councillor responsible for cultural affairs and the Walter Benjamin project, Portbou municipal council –

joanregidor@portbou.cat

 

As the site exists only in Catalan, I will summarise the salient points. The home page evokes the life and death of Benjamin (Berlin 1892 – Portbou 1940). There is an account of the project for the “Centre Walter Benjamin de la memòria”. This will build on the existing Benjamin museum, which will be moved to bigger premises. The full project is for a centre with, on the ground floor, a permanent museum plus temporary exhibition space, and above it a ‘memorial hostel’, rooms offering hotel accommodation or longer-term residence for students of Benjamin and also for ‘persecuted intellectuals and artists’.

 

There follows the programme of the ‘Jornades Walter Benjamin’ celebrated in Portbou from 26 to 28 September 2008: a programme of cultural events, mainly of local interest since everything appears to have been in Catalan – pointing up the role played by Benjamin’s memory in Portbou and its vicinity as a dynamising force for cultural activity in general. Next is a full list of the municipal library’s holdings of works by and about Benjamin. Also present on the site is a collection of links to other Benjamin sites. There is a plan of Portbou signalling the locations of Benjamin interest (the hotel where he died, the cemetery and Dani Karavan’s monument …), and also a map of what we may already call the ‘Benjamin route’, retracing his flight across the Pyrenees from Banyuls-sur-Mer. We are informed that the exact route is in process of being footpathed and signalled in its totality and that the town council can supply guides for those intellectuals active enough to wish to follow in the philosopher’s exhausted footsteps of 1940.

 

The municipality of Portbou is to be congratulated on the richness and variety of its response to the living memory of Walter Benjamin within its borders. It is to be hoped that this valuable on-line material will not remain in Catalan alone but will soon be made available in, at least, Spanish and English – if not, given Benjamin’s birth and interests, German and French too.

Photos: Benjamin monument; view of Portbou

 

*

 

El 26 de septiembre de 1940, Walter Benjamin, fugitivo del nazismo, falleció en Portbou (Girona/Gerona), en el lado catalán/español de la frontera entre Francia y el Estado español. Hoy día no obstante, su ánima proyecta un reflejo cada vez mayor de ala de ángel sobre esa misma frontera. En 2005, colgué en esta bitácora (entrada del 10-X) una nota sobre Benjamin y Portbou, con enlace hacia un texto extenso de mi autoría al respecto, o sea:

‘Border Crossing, Resting Place: Portbou and Walter Benjamin’, Lingua Franca (Bruselas), Vol. 5, No. 8, 2002, pp. 4-9; en linea en http://yatrarollason.info/files/BenjaminPortbouWBRSversion.pdf

 

Descubro ahora que el Ayuntamiento de la pequeña localidad playera catalana ha creado un sitio que homenajea con elocuencia la profundidad y la envergadura de la reverberación en nuestros días de la obra del gran filósofo judío-alemán.

 

URL:

 

http://webspobles.ddgi.cat/sites/portbou/Pages_LeftMenu/presentacio.aspx

 

y señas:

Oficina de Turismo de Portbou – turisme.portbou@ddgi.cat

y

Joan Gubert i Macias, responsable de asuntos culturales y del proyecto Walter Benjamin, Ayuntamiento de Portbou –

joanregidor@portbou.cat

 

Como el sitio parece existir únicamente en catalán, ofrezco aquí un resumen de sus aspectos más relevantes. La página de entrada evoca la vida y muerte de Benjamin (Berlín 1892 – Portbou 1940). Sigue una descripción del proyecto para el “Centre Walter Benjamin de la memòria”, versión alargada y desplazada del ya existente museo de Benjamin. En el nuevo centro, la planta baja la ocuparán un museo permanente y un espacio para exposiciones temporales, mientras en los pisos superiores se ubicará el ‘alberg de la memòria’, que proporcionará alojamiento hotelero o posibilidades de residencia más prolongada tanto para estudiosos de Benjamin como para ‘intel·lectuals i artistes perseguits’.

 

El sitio incluye también el programa de las ‘Jornades Walter Benjamin’ que se celebraron del 26 al 28 de septiembre 2008 – una serie de eventos culturales, principalmente de interés local pues todo parece haber transcurrido en lengua catalana, detalle que señala el papel de dinamización cultural que está desempeñando la memoria de Benjamin en Portbou y alrededores. Sigue un listado completo de las obras de y sobre Benjamin que se ubican en la biblioteca municipal de Portbou. Hay, además, una página con enlaces a otros sitios benjaminianos, un plan callejero de Portbou indicando los lugares asociados con Benjamin (el hotel donde feneció, el camposanto, el monumento de Dani Karavan …), e igualmente un mapa de la que ya se puede denominar la ‘ruta Benjamin’, siguiendo en las huellas de su huída a través del Pirineo desde Banyuls-sur-Mer. Se nos informa que la ruta exacta está siendo reconstruida y señalada en su totalidad, y que el Ayuntamiento hasta puede suministrar un servicio de guía para los enérgicos intelectuales que quieran volver a vivir el camino que emprendió el exánime filósofo en 1940.

 

Cabe felicitar el Ayuntamiento de Portbou por proporcionar una oferta tan rica y tan completa en concepto de homenaje a la memoria viva, dentro de su jurisdicción, de Walter Benjamin. Se espera, a la vez, que tan valioso material se hallará disponible muy pronto en línea, no sólo en lengua catalana sino también, como mínimo, en castellano e inglés y, de preferencia y teniendo en cuenta los orígenes e intereses de Benjamin, igualmente en alemán y francés.

Fotos: monumento a Benjamin; vista de Portbou

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