CONFERENCE “EDGAR A. POE: TWO HUNDRED YEARS LATER” – ALBACETE, SPAIN, 3-6 FEBRUARY 2009 / CONGRESO “EDGAR A. POE: DOSCIENTOS AÑOS DESPUÉS” – ALBACETE, ESPAÑA, 3-6 FEBRERO 2009

 

The International Conference EDGAR A. POE: TWO HUNDRED YEARS LATER (DOSCIENTOS AÑOS DESPUÉS) was held from 3 to 6 February 2009, as part of the international celebrations surrounding the bicentennial of the American author’s birth. The event was hosted by the University of Castilla-La Mancha (Spain) on its campus in the city of Albacete (two hours’ train journey from Madrid), and attracted Poe scholars from numerous Spanish universities and elsewhere in Europe, as well as eminent experts from the US. The languages of the plenary lectures and the papers were Spanish and English.

The official conference site is at: http://www.uclm.es/ab/humanidades/0809/poe.asp, and a report may be found on the site of the local newspaper LA VERDAD: http://www.laverdad.es/albacete/20090204/cultura/alla-cuervo-20090204.html (Marcos Tévar, ‘Poe, más allá del cuervo’ [‘Poe, beyond the raven’], 4 February 2009, p. 40). The principal organisers from the host university were Beatriz González Moreno and Margarita Rigal Aragón, both of them scholars specialised in Poe and related fields.

As the author of this note, I was present at the conference myself, giving a paper entitled ‘THE "CHARACTER OF PHANTASM": POE’S "THE FALL OF THE HOUSE OF USHER" AND BORGES’ "TLÖN, UQBAR, ORBIS TERTIUS”’, and also being quoted in the above-mentioned press report. It is, however, not my intention to offer these brief comments as a substitute for the official programme (to which those interested are referred), but, rather, to share a series of impressions of a more personal and, I readily admit, incomplete nature.

The inaugural lecture, by Dr José Antonio Gurpegui Palacios (University of Alcalá), took as its subject ‘Poe en el laberinto’ (‘Poe in the labyrinth’), and offered an excellent introduction to the troubled and tragic life of the author of ‘The Raven’. It was followed by ‘Poe and Pain’, delivered by Dr Scott Peeples (Associate Professor of English, College of Charleston, South Carolina, and editor of POE STUDIES), who spoke eloquently on the presence in Poe’s writing of situations of suffering, with particular reference to ‘The Pit and the Pendulum’, the only one of his works to be located in Spain – and, indeed, in the dungeons of the Inquisition in Toledo, and therefore in Castilla-La Mancha ….

Continuing with the plenary lectures, ‘Poe y Dickens: una historia de encuentros y desencuentros’ (approximate translation: ‘Poe and Dickens: to meet or not to meet’), by Dr Fernando Galván (Head of the Modern Languages Department, University of Alcalá, and current President of the European Society for the Study of English) provided a full and inclusive overview of the fascinating subject of the complex literary and personal relationship between two of the most important English-language writers of the nineteenth century; Dra Barbara Cantalupo (Associate Professor of English, Pennsylvania State University, Philadelphia, and editor of the EDGAR ALLAN POE REVIEW) illuminated various aspects of ‘Poe and the Visual Arts’, notably in connection with the New York of Poe’s day; and, finally, the closing lecture, by Dr Antonio Ballesteros González (Open University, Madrid), examined the theme: ‘Un cierto sentido de la irrealidad: Poe y sus dobles’ (‘A certain sense of unreality: Poe and his doubles’), elucidating, with erudition and passion, multiple facets of this crucial dimension of the author’s work, with particular stress on ‘William Wilson’, Poe’s canonic contribution to the literature of the double.

A round table was also held, bringing together Dr Santiago Rodríguez Guerrero-Strachan (University of Valladolid – in the chair), José Ramón Ibáñez (University of Almería) and Emilio Cañadas (University "Alfonso X El Sabio", Madrid), on the subject:  ‘La larga sombra de Edgar Allan Poe en España en el siglo XX’ (‘The long shadow of Edgar Allan Poe in twentieth-century Spain’), and consisting of a lively debate on the (very considerable) presence of the American master in the modern peninsular literature.

The 20-minute paper sessions covered a wide range of aspects, textual, intertextual and theoretical, of the work of Poe. Given the impossibility of attending all the papers by reason of their organisation in parallel sessions, this report will mention only some of them, with, of course, no intention of undervaluing the others in any way. I thus draw attention in particular to the following papers, with a (non-exclusive) stress on the comparative dimension: ”The Assignation’: cita entre lo clásico y lo gótico’ (”The Assignation’: classical meets Gothic’ – Ana González-Rivas Fernández, Complutense University of Madrid); ”’A Book that Does Not Permit Itself to Be Read": Poe’s "Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket’ and the Problem of Epistemology’ (Jennifer Cook, Bentley University, Massachusetts); ‘Edgar Allan Poe and Charles Baudelaire: the Artist as the Elite Victim’ (Sonya Isaak – USA, affiliated to the University of Heidelberg); and, from the viewpoint of Poe’s presence in Spanish-language literatures, ‘La influencia de Poe en las "Leyendas" de Bécquer’ (‘The influence of Poe in the "Legends" of [the Spanish writer] Gustavo Adolfo Bécquer’ – Ricardo Marín Ruiz, University of Castilla-La Mancha), and, finally, my own contribution, as mentioned above, on Poe and Borges.

The academic proceedings were enlivened by two performance events: a dramatic representation based on ‘The Tell-Tale Heart’, and a brief recital of texts by Poe, by Patrick Donohue from Ireland.

The four days of the event were characterised by the generation of an atmosphere of enthusiasm and intellectual camaraderie among the participants, and when it came to an end it was eminently clear that this conference has marked a key moment in the development of the dialogue among Poe specialists inside and outside Spain. Building on this, I am pleased to inform readers that very soon, from 21 to 23 May 2009, the University of Alcalá de Henares, in the Madrid region, will host, under the title ‘POE PRESENTE EN EL SIGLO DE LA ANSIEDAD’ (‘POE, PRESENT IN THE CENTURY OF ANXIETY’) , a second conference dedicated to Edgar Allan Poe’s bicentennial. Data are at:

http://www.iuien-uah.net/index.php?option=com_content&task=view&id=1595&Itemid=793.

This coming event will certainly constitute another major step forward in the deepening and widening, within the Spanish-language arena, of the study of the remarkable work of the author of ‘The Cask of Amontillado’. 

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  Note added 8-VI-2009: The text of my paper from this Albacete conference has now been published in a extended version in ATLANTIS (Spain) – see entry for today on this blog.

Note added 30-VII-2009: This report (English version) has now also appeared in the on-line journal WILD VIOLET, based in Philadelphia

 

 

Conference photos / Fotos del congreso : Christopher Rollason; Sonya Izaak, Ricardo Marín Ruiz, Christopher Rollason: Santiago Rodríguez Guerrero-Strachan. Ana González-Rivas Fernández

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Images of / imágenes de Albacete: Pasaje de Lodares gallery; central square; Chamber of Commerce; Monument to the International Brigades

Pasaje de Lodares; plaza céntrica; Cámara de Comercio; Monumento a las Brigadas Internacionales

 

Se ha celebrado, entre el 3 y el 6 de febrero de 2009, el Congreso Internacional EDGAR A. POE: DOSCIENTOS AÑOS DESPUÉS, en el marco de las conmemoraciones mundiales que acompañan el bicentenario del nacimiento del célebre escritor estadounidense. Fue la Universidad de Castilla-La Mancha la que tuvo el privilegio de organizar este evento, en su campus de Albacete, y allí confluyeron estudiosos de Poe provenientes de buen número de universidades españolas, así como de otros países europeos, como también eminentes especialistas norteamericanos, siendo las conferencias plenarias y las ponencias dictadas en lengua castellana o inglesa.

El sitio oficial del congreso se encuentra en: http://www.uclm.es/ab/humanidades/0809/poe.asp, y un reportaje se puede hallar en el sitio del periódico local LA VERDAD: http://www.laverdad.es/albacete/20090204/cultura/alla-cuervo-20090204.html (Marcos Tévar, ‘Poe, más allá del cuervo’, 4 febrero 2009, p. 40).  Las principales organizadoras, de parte de la Universidad anfitriona, fueron Beatriz González Moreno y Margarita Rigal Aragón, ambas especializadas en Poe y literaturas afines.

También yo, autor de esta nota, estuve presente dictando una ponencia titulada ‘THE "CHARACTER OF PHANTASM": POE’S "THE FALL OF THE HOUSE OF USHER" AND BORGES’ "TLÖN, UQBAR, ORBIS TERTIUS”’, y hallándome citado en el reportaje de prensa arriba mencionado. No obstante, no es mi intención substituir aquí mis comentarios por el programa oficial, al cual remito a l@s interesad@s, sino compartir unas impresiones más bien personales y, reconozco, incompletas

La conferencia inaugural, del Dr José Antonio Gurpegui Palacios (Universidad de Alcalá), tomó como tema ‘Poe en el laberinto’, y proporcionó una excelente introducción a la vida desasosegada y trágica del autor de ‘The Raven’. La siguió la que dictó el Dr Scott Peeples (Associate Professor of English, College of Charleston, Carolina del Sur, y editor de la revista POE STUDIES), bajo el llamativo título de ‘Poe and Pain’, señalando con elocuencia la presencia de situaciones de sufrimiento en la producción literaria de Poe y analizando, en especial, el cuento ‘The Pit and the Pendulum’, única obra del autor que luce la particularidad de ser ubicada en España (concretamente, en las mazmorras inquisitoriales de Toledo y, por ello, en la propia Castilla-La Mancha …).

Siempre bajo la rúbrica de conferencias plenarias, en ‘Poe y Dickens: una historia de encuentros y desencuentros’ el Dr. Fernando Galván (Catedrático del Departamento de Filología Moderna de la Universidad de Alcalá y actual Presidente de la European Society for the Study of English) les brindó a los presentes un panorama muy abarcativo y completo del apasionante tema de la compleja relación literaria y personal entre dos de los escritores más destacados del mundo anglosajón del siglo XIX; la Dra Barbara Cantalupo (Associate Professor of English, Pennsylvania State University, Filadelfia, y editora de la EDGAR ALLAN POE REVIEW), sacó a luz varios aspectos de ‘Poe and the Visual Arts’, sobretodo relacionados con la Nueva York de su época; y, finalmente, la conferencia de clausura la pronunció el Dr Antonio Ballesteros González (Universidad Nacional de Educación a Distancia, Madrid), sobre el tema ‘Un cierto sentido de la irrealidad: Poe y sus dobles’, desvelando con erudición y pasión múltiples facetas de tan relevante aspecto de la obra poeiana, con énfasis particular en el relato ‘William Wilson’, canónico en dicho marco.

Destacamos, igualmente, la mesa redonda, presidida por el Dr Santiago Rodríguez Guerrero-Strachan (Universidad de Valladolid) y contando con la presencia de José Ramón Ibáñez (Universidad de Almería) y Emilio Cañadas (Universidad Alfonso X El Sabio, Madrid) sobre ‘La larga sombra de Edgar Allan Poe en España en el siglo XX’, en la cual se desarrolló un animado debate sobre la presencia (marcada) del maestro norteamericano en la moderna literatura peninsular.

Las varias sesiones de ponencias abarcaron una amplia gama de aspectos, textuales, intertextuales y teóricos, de la obra de Poe. Al ser imposible presenciar todas las ponencias debido a su organización en sesiones paralelas, esta crónica destacará sólo algunas, sin querer de manera alguna minusvalorar las restantes. Me permito, así, señalar, haciendo hincapié especial si bien no exclusivo en la vertiente comparatista, las siguientes: ”The Assignation’: cita entre lo clásico y lo gótico’ (de Ana González-Rivas Fernández, Universidad Complutense de Madrid); ”’A Book that Does Not Permit Itself to Be Read": Poe’s "Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket"’ and the Problem of Epistemology’ (de Jennifer Cook, Bentley University, Massachusetts); ‘Edgar Allan Poe and Charles Baudelaire: the Artist as the Elite Victim’ (de Sonya Isaak, estadounidense afiliada a la Universidad de Heidelberg); y, desde la óptica de la presencia poeiana en las letras hispanas, ‘La influencia de Poe en las "Leyendas" de Bécquer’ (de Ricardo Marín Ruiz, Universidad de Castilla-La Mancha), así como mi propia aportación, arriba mencionada, sobre Poe y Borges.

Completaron el evento una representación teatral inspirada en el relato de Poe ‘The Tell-Tale Heart’, y un breve recital de textos de Poe, interpretados por el irlandés Patrick Donohue.

A lo largo de los cuatro días fue notable el ambiente de entusiasmo y camaradería intelectual que se fue creando entre los participantes, y al final quedó eminentemente claro que este congreso ha constituido un hito en el desarrollo del diálogo sobre estudios poeianos entre especialistas hispanos y no hispanos. En este marco, le complace al autor de esta breve crónica recordar a sus lectores que muy pronto, entre el 21 y el 23 de mayo de 2009, se celebrará, en la Universidad de Alcalá de Henares y bajo el título ‘POE PRESENTE EN EL SIGLO DE LA ANSIEDAD’, un segundo congreso consagrado al bicentenario de Poe – datos:

http://www.iuien-uah.net/index.php?option=com_content&task=view&id=1595&Itemid=793 -,

el cual, seguramente, marcará otro gran paso adelante para el afianzamiento y ensanchamiento en el ámbito hispano de los estudios de la extraordinaria obra del autor de ‘The Cask of Amontillado’. 

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Nota añadida el 30-III-09: este texto (versión española) ha sido publicado también en la bitácora del escritor mexicano Cosme Álvarez: entrada del 27-III-09.

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Nota añadido el 8-VI-2009: El texto de mi ponencia en este congreso de Albacete ha sido publicado, en versión completa, en ATLANTIS (España) – véase entrada en esta bitácora para el día de hoy.


 

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