CONFERENCE/CONGRESO: “POE ALIVE IN THE CENTURY OF ANXIETY / POE PRESENTE EN EL SIGLO DE ANSIEDAD” – ALCALÁ DE HENARES, SPAIN/ESPAÑA, 21-23-V-2009

EDGAR ALLAN POE BICENTENNIAL CONFERENCE –

 

“POE ALIVE IN THE CENTURY OF ANXIETY”,

ALCALÁ DE HENARES (SPAIN), 21-23 MAY 2009

 

Report by Christopher Rollason, Ph.D – Metz, France – rollason54@gmail.com

 

Between 21 and 23 May 2009, the University of Alcalá (Alcalá de Henares, Madrid province and region, Spain) played host to the international conference “POE ALIVE IN THE CENTURY OF ANXIETY / POE PRESENTE EN EL SIGLO DE ANSIEDAD”, the second academic event of this nature to be organised in Spain for the bicentennial of the great American writer’s birth (the first took place at the Albacete campus of the University of Castilla-La Mancha from 3 to 6 February). Now, the torch was taken up by the historic city of Alcalá de Henares, the birthplace of Miguel de Cervantes and a UNESCO World Heritage site. During these days, the Colegio de San Ildefonso and the former Trinitarios convent welcomed Poe scholars from numerous Spanish universities, from other European countries and from the USA, to deliver lectures or papers in either Spanish or English.

 

The event was organised by the host university’s Instituto Universitario de Investigación en Estudios Norteamericanos (University Research Institute for American Studies – IUIEN; now rebaptised as the Instituto Franklin: www.institutofranklin.net), with the support of the US Embassy to Spain. The principal organisers were Prof. José Antonio Gurpegui Palacios and the Institute’s project administrator Cristina Crespo. The present brief note is not intended to replace the official programme, to which those interested are referred (http://www.institutofranklin.net/pdfs_menus/poe_program.pdf); the aim is, rather, to share my personal impressions – which are necessarily incomplete, since, as we know, in an event of this kind with panels organised in parallel sessions it is, alas, never possible to attend everything.

 

The conference included four plenary lectures, of which three offered global readings of Poe’s work. In the inaugural session, Prof. Djelal Kadir (Pennsylvania State University) spoke on “E.A. Poe: America’s Conscience and Epistemic Anxiety”; Prof. Félix Martín Gutiérrez (Universidad Complutense de Madrid) examined aspects of “Edgar Allan Poe: Delirios de un Confabulador” (“Edgar Allan Poe: Reveries of a Schemer”); and, in the closing lecture, Prof. Boris Vejdovsky (University of Lausanne, Switzerland), in “Poe’s Catastrophic Fiction: Judgment and Responsibility in Poe’s Century”, linked the sensations of collapse and disintegration in a tale like “The Fall of the House of Usher” to the repercussions of the present financial crisis. The fourth plenary lecturer, Christopher Rollason (Metz, France), offered, in “Tell-Tale Signs: Edgar Allan Poe and Bob Dylan – Towards a Model of Intertextuality”, an intertextual perspective, examining Poe’s traces in the work of the famous American singer-songwriter and the parallels between the two oeuvres, both of which hover on the borderline between elite and mass cultures.

 

The papers presented in the various panels covered a very wide range of facets, textual, intertextual and theoretical, of Poe’s writing: I will here mention a number of them, without in any wishing to detract from the value of those not named. Those presenting more general views of Poe’s work included: Andrzej Dorobek (Higher State School of Professional Education, Plock, Poland), “Psychedelic Relevance of E. A. Poe for the 20th Century American Culture”; Daniel Taylor Ogden (University of Uppsala, Sweden), “Poe and the Technological Sublime” (on a lesser-known but important aspect of Poe, his role as a questioning pioneer of science fiction); Peter Caverzasi (Lehman College, CUNY, New York), “Animism and Adaptation in Poe’s Short Stories”; Eulalia Piñero Gil (Universidad Autónoma de Madrid), “‘Memento mori’: E. A. Poe’s Rituals of Death and the Female Dead Body”; Maya Zalbidea Paniagua (Universidad Complutense de Madrid), “New Psychoanalytical Readings of ‘The Premature Burial’, ‘William Wilson’ and ‘The Colloquy of Monos and Una'”; and, on the teaching of Poe’s tales in the context of literature and education, Miguel Berga Bagué, Pere Gifra Adroher and María Antonia Oliver (Universidad Pompeu Fabra, Barcelona), “Enseñar Poe en una Facultad de Humanidades: Interdisciplinariedad e Intervención Textual” (“Teaching Poe in a Faculty of Humanities: Interdisciplinarity and Textual Intervention”).

 

Other papers focused on individual works of Poe, including: for the short stories, Luis Girón Echevarría (University of Extremadura), “Cryptography and wordplay in Poe’s ‘The Gold-Bug'”; for Poe’s solitary novel, Marita Nadal (University of Zaragoza), “Unspeakable Effects: Parodic Treatment of Horror and Terror in The Narrative of Arthur Gordon Pym“; and for the poems, Slawomir Studniarz (University of Warnia and Mazury, Olsztyn, Poland), “Sound and Sense Relation in Edgar Allan Poe’s Poetry: A Study of ‘Ulalume'”, and Carmen Lara-Rallo (University of Málaga), “An Intratextual Approach to ‘The Raven’: Intuitive and Ecstatic Echoes Behind Poe’s ‘Mathematical Problem'”. Intertextual or inter-generic readings were offered by: Juana Celia Djelal (Pennsylvania State University), “Poe and the Ancients – Thresholds of Anxiety” (on Poe and the Greek and Latin classics); Antonio Ballesteros (National Distance Education University [UNED], Madrid), “Edogawa Rampo, el Poe japonés” (“Edogawa Rampo, the Japanese Poe”); Borja Menéndez Díaz-Jorge (Universidad Complutense de Madrid), “Visions of the Avant-Garde in Poe’s ‘Fall of the House of Usher'” (linking Poe’s tale to painting and the cinema); and Santiago Rodríguez Guerrero-Strachan (University of Valladolid), “Comentarios de Poe acerca del realismo pictórico” (“Poe’s comments on pictural realism”). Finally, also featured were aspects of the relationship between Poe and Spanish culture, in: Eusebio Llácer Llorca and Nicolás Estévez (University of Valencia), “La obra literaria de Edgar Allan Poe en la prensa española de Posguerra” (“Poe’s writing in the post-Civil War Spanish press”, i.e. in the earlier years of Francoism); and Cristina Flores Moreno (University of La Rioja), “Circulation and Reception of Edgar Allan Poe’s Poetry in Spanish Modernism: Antonio Machado”.

 

The aspects of Poe analysed in the lectures and papers were, then, infinite in their variety. In addition to the strictly academic part, the event also included: an exhibition, in the cloister of the Trinitarios, of poems by Poe translated into a remarkable range of languages, conceived by the Paris-based artist William Wolkowski; a talk, accompanied by slides, on Amontillado (the variant of sherry immortalised by Poe in one of his Spanish-inspired tales, “The Cask of Amontillado”) and its presence in Poe’s work and its adaptations in other media, given by José Luis Jiménez García, of the Spanish Royal Academy of Sciences, Arts and Letters (himself from Jerez, the Andalusian cradle of sherry) and followed by a sherry-tasting session in the Trinitarios garden; and, finally, the closing dinner, held in the imposing and hospitable venue of the Nuevo Parador de Alcalá.

 

This conference succeeded in generating a visible and contagious atmosphere of literary passion and intellectual camaraderie: there is no doubt that it has marked another step forward in the development of Poe studies among both Spanish and non-Spanish specialists. Meanwhile, the bicentennial commemorations continue: in Spain, two more conferences are in preparation, in Cáceres (November) and Valencia (December), as well as less academic celebrations such as the Semana Gótica (Gothic Week) of Madrid, which is scheduled for late October and will include Poe-related activities. Over 2009, Spain has been and is positioning itself as one of the countries making the biggest efforts to recall and promote the still dazzlingly current work of this major American writer: right up to the end of the bicentennial year, we can be sure that there will be plenty of Amontillado in the cask!

 

NB: this report appears with the approval of the conference organisers

 

*******

Conferencia del dr Christopher Rollason, con presentación de Power Point – Poe y Dylan

Lecture by Christopher Rollason, with Power Point presentation – Poe and Dylan

*******

Alcalá de Henares: Edificio Trinitarios; Colegio San Ildefonso; Museo Cervantes / Cervantes Museum

 

POE EXPERTS BELOW / ABAJO, EXPERTOS DE POE: Antonio Ballesteros; Borja Menéndez / Christopher Rollason

 

**

Photos / Fotos: Christopher Rollason and Ana González-Rivas Fernández

 

 

**

 

 

 

 

 

 

CONGRESO DEL BICENTENARIO DE EDGAR ALLAN POE –“POE PRESENTE EN EL SIGLO DE LA ANSIEDAD” –

ALCALÁ DE HENARES, ESPAÑA, 21-23 MAYO 2009

 

Informe por Christopher Rollason, Ph.D, Metz, Francia – rollason54@gmail.com

 

Entre el 21 y el 23 de mayo de 2009 se celebró el Congreso Internacional “POE PRESENTE EN EL SIGLO DE ANSIEDAD (POE ALIVE IN THE CENTURY OF ANXIETY)”, el segundo evento académico de este tipo que se ha organizado en España en el marco del bicentenario del nacimiento del genial autor norteamericano (el primer tuvo lugar en el campus de Albacete de la Universidad de Castilla-La Mancha, del 3 al 6 de febrero). Ahora fue la vez de la muy histórica ciudad de Alcalá de Henares (Madrid), cuna de Miguel de Cervantes y declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO, y allí durante esos días el Colegio de San Ildefonso y el edificio de los Trinitarios albergaron a estudiosos de Poe llegados de numerosas universidades españolas, así como de Estados Unidos y otros países europeos, para dictar conferencias plenarias o ponencias en lengua castellana o inglesa.

 

El evento fue obra del Instituto Universitario de Investigación en Estudios Norteamericanos (IUIEN) de la Universidad de Alcalá (ahora rebautizado bajo la emblemática denominación de Instituto Franklin: www.institutofranklin.net), siendo los principales organizadores el Prof. José Antonio Gurpegui Palacios y Cristina Crespo, gestora de proyectos del Instituto. El congreso contó con el patrocinio de la Embajada de Estados Unidos en España. En esta breve nota, no es mi intención sustituir mis comentarios por el programa oficial, al cual remito a quien se interese (http://www.institutofranklin.net/pdfs_menus/poe_program.pdf), sino compartir unas impresiones más bien personales – y, reconozco, incompletas, ya que, como se sabe, en eventos de este género a nadie le resulta posible presenciar todas las ponencias estructuradas en sesiones paralelas.

 

Fueron cuatro las conferencias plenarias, tres de las cuales privilegiaron enfoques de carácter global a la obra de Poe. Así, en la sesión inaugural, el Prof. Djelal Kadir (Pennsylvania State University, EE UU) habló sobre el tema “E.A. Poe: America’s Conscience and Epistemic Anxiety”; el Prof. Félix Martín Gutiérrez (Universidad Complutense de Madrid) desarrolló aspectos sobre “Edgar Allan Poe: Delirios de un Confabulador”; y en la conferencia de clausura, el Prof. Boris Vejdovsky (Universidad de Lausanne, Suiza), en “Poe’s Catastrophic Fiction: Judgment and Responsibility in Poe’s Century”, relacionó las sensaciones de colapso y derrumbamiento en un relato como “The Fall of the House of Usher” con las repercusiones de la actual crisis financiera. El cuarto orador plenario, Christopher Rollason (Metz, Francia), en “Tell-Tale Signs: Edgar Allan Poe and Bob Dylan – Towards a Model of Intertextuality”, planteó un aspecto intertextual más específico, al analizar las huellas de Poe en la escritura del cantautor norteamericano y los parentescos entre dos obras en las que se solapan elementos de la cultura de masas y otras de la de élite.

 

Las sesiones de comunicaciones abarcaron una amplia gama de facetas, textuales, intertextuales y teóricos, de la obra de Poe: esta crónica destacará algunas, sin pretender de manera alguna minusvalorar las restantes. Entre las ponencias que presentaron aspectos más bien sintéticos de la obra poeiana, destaquemos las siguientes: Andrzej Dorobek (Escuela Estatal de Enseñanza Superior Profesional, Plock, Polonia), “Psychedelic Relevance of E. A. Poe for the 20th Century American Culture”; Daniel Taylor Ogden (Universidad de Uppsala, Suecia), “Poe and the Technological Sublime” (sobre un aspecto menos conocido pero relevante de Poe, su papel como inquietante pionero de la ciencia ficción); Peter Caverzasi (Lehman College, CUNY, Nueva York, EE UU), “Animism and Adaptation in Poe’s Short Stories”; Eulalia Piñero Gil (Universidad Autónoma de Madrid), “‘Memento mori’: E. A. Poe’s Rituals of Death and the Female Dead Body”; Maya Zalbidea Paniagua (Universidad Complutense de Madrid), “New Psychoanalytical Readings of ‘The Premature Burial’, ‘William Wilson’ and ‘The Colloquy of Monos and Una’”; y, sobre la enseñanza de los cuentos de Poe en el cuadro de la didáctica de la literatura, Miguel Berga Bagué, Pere Gifra Adroher y María Antonia Oliver (Universidad Pompeu Fabra, Barcelona), “Enseñar Poe en una Facultad de Humanidades: Interdisciplinariedad e Intervención Textual”.

 

Otros ponentes se centraron en el análisis de obras individuales de Poe: en el género del cuento, Luis Girón Echevarría (Universidad de Extremadura), “Cryptography and wordplay in Poe’s ‘The Gold-Bug’”; para su única novela, Marita Nadal (Universidad de Zaragoza), “Unspeakable Effects: Parodic Treatment of Horror and Terror in The Narrative of Arthur Gordon Pym”; para su poesía, Slawomir Studniarz (Universidad de Warnia y Mazury, Olsztyn, Polonia), “Sound and Sense Relation in Edgar Allan Poe’s Poetry: A Study of ‘Ulalume’”;  y Carmen Lara-Rallo (Universidad de Málaga), “An Intratextual Approach to ‘The Raven’: Intuitive and Ecstatic Echoes Behind Poe’s ‘Mathematical Problem’”. En el área de lo intertextual y lo intergenérico, hagamos hincapié en: Juana Celia Djelal (Pennsylvania State University, EE UU), “Poe and the Ancients – Thresholds of Anxiety” (Poe y la literatura grecorromana); Antonio Ballesteros (Universidad Nacional de Educación a Distancia, Madrid), “Edogawa Rampo, el Poe japonés”; Borja Menéndez Díaz-Jorge (Universidad Complutense de Madrid), “Visions of the Avant-Garde in Poe’s ‘Fall of the House of Usher’” (vínculos del famoso cuento de Poe con la pintura y el cine); y Santiago Rodríguez Guerrero-Strachan (Universidad de Valladolid), “Comentarios de Poe acerca del realismo pictórico”. Finalmente, hubo quien eligió destacar aspectos de la presencia de Poe en la cultura española: Eusebio Llácer Llorca y Nicolás Estévez (Universidad de Valencia), “La obra literaria de Edgar Allan Poe en la prensa española de Posguerra” (percepción de su obra en los medios literarios de la primer época del franquismo); y Cristina Flores Moreno (Universidad de La Rioja), “Circulation and Reception of Edgar Allan Poe’s Poetry in Spanish Modernism: Antonio Machado”.

 

No cabe duda, entonces, acerca de la variedad y del valor de los múltiples análisis de Poe que expusieron los conferenciantes y ponentes. Fuera de la parte estrictamente académica, las jornadas se completaron con otras manifestaciones: una exposición, localizada en el claustro de los Trinitarios, de textos poéticos de Poe traducidos en un amplísimo abanico de idiomas, a cargo de William Wolkowski, artista residente en París; una charla acompañada de diapositivas sobre el Amontillado (variante del jerez inmortalizado por Poe en uno de sus relatos de inspiración española, el famoso “Barril de Amontillado”) y su presencia en la obra de Poe y sus adaptaciones en otros medios, ofrecida por el jerezano José Luis Jiménez García, de la Real Academia de Ciencias, Artes y Letras, y seguida por una degustación en el jardín de los Trinitarios; y, finalmente, la cena de clausura, que tuvo como encuadre el muy acogedor e imponente Nuevo Parador de Alcalá.

 

A lo largo de los días del congreso, fue destacable y contagioso el ambiente de pasión literaria y solidaridad intelectual que se fue generando entre los presentes, de manera que, sin lugar a dudas, este encuentro habrá constituido otro hito en el desarrollo de los estudios poeianos entre especialistas, tanto dentro como fuera del ámbito del Estado español. Mientras tanto, seguirán las conmemoraciones del bicentenario del admirado Edgar, hallándose ya en preparación dos congresos más, en Cáceres (noviembre) y en Valencia (diciembre), además de otras celebraciones menos académicas, como la Semana Gótica de Madrid, programada para finales de octubre y con una actividad dedicada a Poe. España sigue perfilándose en 2009 como uno de los países que más se esfuerzan en recordar y promocionar la siempre actualísima obra del gran escritor estadounidense, y así y hasta la expiración del año del bicentenario, ¡podremos tener la certeza de que no se va a agotar el barril de Amontillado!

 

Nota: Este informe aparece con el beneplácito de la organización del congreso.

 

Note/Nota, 12-XII-2009: La ponencia que dicté en este congreso, sobre Poe y Dylan, ha sido publicada –

my paper from this conference has bee published

 

“‘Tell-Tale Signs’ – Edgar Allan Poe and Bob Dylan: towards a model of intertextuality”, Atlantis (Madrid, Spain), Vol. 31, No. 2, December 2009, pp. 41-56; on-line at: www.atlantisjournal.org/ARCHIVE/31.2/2009Rollason.pdf

for more details/ más detalles, see entry in this blog /ver entrada en esta bitácora, 11-XII-2009

 

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: