The Chieftains: SAN PATRICIO – meeting of Irish and Mexican music / encuentro entre música irlandesa y mexicana



I draw your attention to the remarkable new album by the veteran Irish folk group the Chieftains, SAN PATRICIO (Blackrock Records, 2010, HRM-31321-02; http://www.thechieftains.com). This group, who earlier entered into dialogue with Galician music in their 1996 album SANTIAGO, now turn their attention to Mexico and revive a forgotten chapter of history linking Ireland and Mexico. During  the war between the US and Mexico of 1846-1848, a group of Irish soldiers switched sides, going over to become part of the Mexican struggle against the invader, as the Batallón de San Patricio (St Patrick’s Battalion). The US won the war and the Irish ‘deserters’ were captured, cruelly punished and in many cases executed. Their memory is now revived through the Chieftains’ music-making, reaching out across cultural barriers. The album – co-credited to Ry Cooder, the US guitarist famous for his work with the Cuban musicians of Buena Vista Social Club – features another celebrated US artist, Linda Ronstadt, today a major promoter of mariachi (see article on this blog for 24 September 2008), as well as a host of Mexican musicians including Los Tigres del Norte, Los Camperos de Valles, Lila Downs, the Veracruz harp player La Negra Graciana, and the 92-year old Chavela Vargas. The musical fusion is stunning, and I cannot recommend this album highly enough!

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Llamo a vuestra atención el fenomenal álbum, recién salido, del veterano grupo de música folk irlandesa, los Chieftains, bajo el título SAN PATRICIO (Blackrock Records, 2010, HRM-31321-02; http://www.thechieftains.com). Este grupo, que ya dialogó con la música de Galicia en su obra de 1996, SANTIAGO, ahora dirige su mirada hacia México para revitalizar un capítulo olvidado de la Historia que une a Irlanda con México. Durante la guerra de 1846-1848 entre EE UU y México, un grupo de soldados irlandeses decidió cambiar de bando y hacerse parte de la lucha mexicana contra el invasor, bajo el nombre del Batallón de San Patricio. Ganó la guerra el lado estadounidense, y los ‘desertores’ irlandeses fueron capturados y cruelmente castigados, siendo mucho de ellos ejecutados. Su memoria se rescata ahora a través de la música de los Chieftains, más allá de las barreras culturales. El álbum – firmado conjuntamente con Ry Cooder, el guitarrista norteamericano conocido por su colaboración con los músicos cubanos de Buena Vista Social Club – tiene la participación de otra célebre artista de EE UU, Linda Ronstadt (hoy día embajadora de la música mariachi – véase entrada en este bitácora del 24-IX-2008), así como de toda una pléyada de músicos mexicanos, entre ellos Los Tigres del Norte, Los Camperos de Valles, Lila Downs, la arpista veracruzana La Negra Graciana, y (a sus 92 años) Chavela Vargas. La fusión de músicas es abrumadora, y difícilmente sabría yo brindarle a este álbum todas las alabanzas que merece.

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