UMBERTO ECO : ‘Internet es la vuelta de Gutenberg’ / “Internet: Gutenberg strikes back” (‘El País’, 22-I-11)

En ‘El País’ (sábado 22-I-11, suplemento Babelia, págs. 14-16):

www.elpais.com/articulo/portada/Dialogo/politeista/elpepuculbab/20110122elpbabpor_9/Tes

apareció una plática entre Umberto Eco y el escritor español Javier Marías, moderado por Winston Manrique Sabogal y bajo el título « Diálogo politeísta ».

Los dialogantes plantean toda una serie de temas, pero lo que desearía destacar aquí son los comentarios, diría yo más bien importantes, del semiólogo y novelista italiano sobre Internet y la época cibernética. 

Afirma el autor de « El nombre de la rosa »:

“Internet es la vuelta de Gutenberg. Si McLuhan estuviera vivo tendría que cambiar sus teorías. Con Internet es una civilización alfabética. Escribirán mal, leerán deprisa, pero si no saben el abecedario se quedan fuera. Los padres de hoy veían la televisión, no leían, pero sus hijos tienen que leer en Internet, y rápidamente. Es un fenómeno nuevo.” (14)

y luego:

“Lo que se está perfilando, y ya lo escribí años atrás, es un nuevo 1984 con la clase dirigente que tiene acceso a Internet y los proletarios que no tienen acceso, que ven la televisión. ¿Hacia qué futuro nos dirigimos? ¿Habrá más proletarios o más clase informatizada?” (16)

(efectivamente, Eco ya ha vaticinado esa sociedad escindida en otros escritos, pero ahora plantea el asunto en términos menos orwellianos y más voluntaristas).

Hallo que los comentarios de Umberto Eco hablan por si solos y no necesitan adornos míos: así, los divulgo para vuestra mejor reflexión.

** The Spanish newspaper ‘El País’ (Saturday 22-I-11, supplement “Babelia”, pp. 14-16):

www.elpais.com/articulo/portada/Dialogo/politeista/elpepuculbab/20110122elpbabpor_9/Tes

recently published a conversation between Umberto Eco and the Spanish writer Javier Marías, moderated by Winston Manrique Sabogal, under the title « Diálogo politeísta » (“A polytheistic dialogue”).

The dialogue covered a whole range of topics, but what I would like to stress here are the comments, as I see it of major importance, of the Italian semiologist and novelist on the Internet and the cybernetic epoch.

The author of ‘The Name of the Rose’ states (I translate):

“The Internet means: Gutenberg strikes back. If McLuhan were alive today, he would have to change his theories. The Internet creates an alphabetic civilisation. People will write badly and read fast, but if they don’t know their ABC they’re out of it. Today’s parents were TV-watchers who didn’t read, but their children have to read on the Internet, and quickly. This is a new phenomenon.” (14)

and:

“What is coming – and I said so in my writings years back – is a new ‘Nineteen Eighty-Four”, with a ruling class that has access to the Internet and TV-watching proletarians. What kind of future awaits us? Will the proletarians or the IT-using class be the majority?” (16)

(Eco has, indeed, predicted such a split society in other writings, but he now raises the issue in less Orwellian and more proactive terms).

I believe Umberto Eco’s remarks speak for themselves and do not need my adornments. I therefore pass them on to you for your further reflection.

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