FROM BIOY CASARES TO CARINA THE BOT: LITERATURE ANTICIPATES TECHNO-IRREALITY / DE BIOY CASARES AL ROBOT CARINA: LA LITERATURA ANTICIPA LA TECNOIRREALIDAD

In 1940, the Argentinian writer Adolfo Bioy Casares published a remarkable science-fiction novel, La Invención de Morel (The Invention of Morel), in which the male protagonist falls in love with a beautiful woman on a strange island, only to discover that she does not exist: she is what we would today call a computer-generated image. Faustine, the object of the narrator’s desire, is literally the brainchild of Morel, a ruthless scientist who controls the island and its doings (Adolfo Bioy Casares, La invención de Morel. 1940. Madrid: Cátedra, 1982).

Between 2011 and 2013 in Brazil, 700 twitterati were led up the garden path – or as Borges might have put it, led up the garden of  forking paths – by the repeated tweets of Carina Santos: a young Brazilian journalist based in Rio de Janeiro and working for the Globo news channel … The only problem was that after two years, Carina Santos’ true identity  was revealed. She did not exist: she was a computer-generated robot, a bot created as an experiment by a team of Brazilian academics. Her tweets – around the subject of Globo, or on Brazilian politics – were a collection of real tweets by diverse twitterati, automatically copied to her account. It is not recorded whether any of her followers fell in love with her.

The on-line newspaper The Huffington Post (Bianca Bosker, « Twitter Bots Have No Trouble Fooling You, Getting More Influence Than Oprah », 8 July 2013,

www.huffingtonpost.com/2013/07/08/twitter-bots-influence_n_3542561.html) reported :

‘According to her Twitter bio, Carina Santos is a blonde, female journalist based in Rio de Janeiro who works with Globo, a 24-hour news channel in Brazil. She sends around 50 tweets per day on the top news of the moment — from sports scores to celebrity gossip — to her nearly 700 followers. Twitalyzer, a social media analytics firm, judged her to be nearly as influential an online personality as [TV presenter] Ryan Seacrest.

There’s only one problem: Santos, or @Scarina91, is also a bot.

“She” was created in 2011 by a team of researchers in the computer science department at Brazil’s Federal University of Ouro Preto, which sought to gauge how easily services that measure influence on Twitter could be manipulated … The bot was set up to tweet about the most popular news topics featured on Globo’s site, and the tweets were automatically generated by a system that regurgitated other users’ tweets, ensuring her Twitter stream looked believably human … Though some of her followers may have been bots themselves, @Scarina91 appears to have been a hit with her fellow Twitter users, receiving 94 retweets and 109 “@” replies, or mentions, during the 90 days the researchers monitored her activity.

Carina Santos’ tweets are collected at: https://twitter.com/scarina91. There, she was stated to have 719 followers as at 16 July 2013, so despite the revelations she is continuing to attract new dupes.

Bioy Casares’ Morel would be proud indeed of her, and, not for the first time, we see how the imaginative writing of the twentieth century uncannily anticipates the technological challenges of the twenty-first!

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En 1940, el escritor argentino Adolfo Bioy Casares publicó una extraordinaria novela de ciencia ficción, La Invención de Morel, en la cual el protagonista masculino se enamora de una hermosa mujer en una isla extraña, para descubrir al final que en realidad ella es una imagen generada por (como diríamos hoy …) computadora. Faustine, la mujer deseada por él, es la creación del ingenio de Morel, científico impiadoso que controla la isla y las ilusiones que genera (Adolfo Bioy Casares, La invención de Morel. 1940. Madrid: Cátedra, 1982).

Entre 2011 y 2013 en Brasil, 700 tuiteros cayeron en una trampa – o laberinto borgiana, auténtico jardín de senderos que se bifurcan – por los tuits en serie firmados por Carina Santos: una joven periodista de Río, empleada del conocido canal de noticias, Globo. Sólo que, dos años más tarde, se reveló la verdadera identidad de Carina Santos. No existía: era un robot generado por computadora, un ‘bot’ creado en el marco de un experimento de parte de un equipo de universitarios brasileños. Sus tuits – alrededor de temas de Globo o de política brasileña – eran una aglomeración de tuits reales de la autoría de diversos tuiteros, copiados de forma automática hacia su cuenta. La historia no indica si alguno de sus seguidores se enamoró de ella.

Sigue a continuación, traducido por nosotros al español, un comentario del periódico en línea The Huffington Post (Bianca Bosker, « Twitter Bots Have No Trouble Fooling You, Getting More Influence Than Oprah », 8 July 2013,

www.huffingtonpost.com/2013/07/08/twitter-bots-influence_n_3542561.html):

‘Según su biografía en Twitter, Carina Santos es una periodista rubia que trabaja en Río de Janeiro para Globo, cadena brasileña de noticias 24/24. Cada día, emite una cincuentena de tuits en los temas más salientes del noticiario del momento – desde resultados deportivos hasta chismes de celebridades – destinados a sus seguidores, cuyo número roza los 700. Twitalyzer, empresa de analítica de medios sociales, la juzgó, en cuanto personalidad en línea, casi tan influente como [el presentador de televisión estadounidense] Ryan Seacrest.

Interviene no obstante un problemilla: Santos, o @Scarina91, es un bot.

“Ella” fue creada en 2011 por un equipo de investigadores del departamento de ciencias computacionales de la Universidad Federal de Ouro Preto, con el propósito de calibrar con qué grado de facilidad se puede manipular los servicios que calculan la ‘influencia en Twitter’ … El bot fue concebido para tuitear acerca de los temas de noticias más populares que aparecen en el sitio de Globo, siendo los tuits generados automáticamente por un sistema que reciclaba los tuits de utilizadores existentes, para asegurar el aspecto creíblemente humano de su flujo de mensajes en Twitter … Si bien algunos de sus seguidores podrían ser bots ellos mismos. @Scarina91 parece haber sido un éxito con sus compañeros de Twitter, pudiendo lucir 94 retuits y 109 “respuestas @”, o menciones, durante los 90 días en que los investigadores monitoreaban su actividad.’

Los tuits de Carina Santos se pueden consultar en: https://twitter.com/scarina91. Allí, en fecha del 16 de julio de 2013 se anunciaba que tenía 719 seguidores: así, a pesar de las revelaciones, sigue engañando a más admiradores.

El Morel de Bioy Casares se sentiría muy orgulloso de Carina. No por la primera vez, nos damos cuenta de cómo la literatura del siglo XX anticipa, de forma escalofriante, los nuevos y extraños retos tecnológicos del XXI …

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