Archive for January, 2021

A GRAPHIC INTERPRETATION: EDGAR ALLAN POE ILLUSTRATED / UNA INTERPRETACIÓN GRÁFICA: EDGAR ALLAN POE ILUSTRADO

There is a fresh chapter open in the world of Edgar Allan Poe illustrations, in the shape of the Spanish-language volume Narraciones Extraordinarias, illustrated by the British artist John Coulthart and published in 2017 by Editorial Iberia (Barcelona) in their collection ‘Alma: Clásicos ilustrados’.

The volume consists of 32 tales and 4 poems. Each of the 36 texts is frontispieced by a single, black-and-white illustration. The Spanish translation is not credited (and is not the standard version translated by Julio Cortázar). The best-known texts (‘The Fall of the House of Usher’, ‘The Murders in the Rue Morgue’, ‘The Cask of Amontillado’, ‘The Raven’ …) are all there.

It appears that this is an original Spanish-language market version (with no Anglophone precursor) and that the illustrations have appeared in print form nowhere else. They can, though, be found – all 36 of them – on-line on the artist’s personal site at:

Narraciones extraordinarias by Edgar Allan Poe

These are remarkable illustrations. Each is pertinent to the tale or poem it accompanies, but typically from an unusual angle, pointing up a less obvious facet of the text. Thus, the illustration to ‘Berenice’ focuses on the narrator’s Gothic library; that to ‘Usher’ frighteningly actualises the mansion’s ‘peculiar atmosphere’; that to ‘William Wilson’ features a sinister pack of playing cards; that to ‘The Raven’, the narrator immersed in his reading yet surrounded by multiplied beaked black shadows.

 

Each single image repays closer study and renewed attention to the text. I believe these illustrations deserve to be better known: my only cavil is a technical one, namely that the resolution is on the thin side and the images would benefit from being sharper. For the rest, I would suggest that Coulthart’s illustrations to Poe should already place him up there with the likes of Edmund Dulac and Gustave Doré!

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Se abre un nuevo capítulo en el mundo de las ilustraciones a la obra de Edgar Allan Poe, con el volumen en lengua española Narraciones Extraordinarias, ilustrado por el artista británico John Coulthart y publicado en 2017 por Editorial Iberia (Barcelona) en su colección ‘Alma: Clásicos ilustrados’.

El volumen se compone de 32 relatos y 4 poemas. Cada uno de los 36 textos tiene como frontispicio una única lámina en blanco y negro. No hay detalles sobre la traducción española o quien lo hizo (y no es la versión de referencia de Julio Cortázar). Los textos más conocidos (‘La caída de la casa de Usher’, ‘Los asesinatos en la Rue Morgue’, ‘La barrica de Amontillado’, ‘El cuervo’ …) están todos allí.

Parece que se trata de una versión original para el mercado hispanófono (sin precursor anglófono) y que estas ilustraciones no han aparecido en forma impresa en ningún otro lugar. Se pueden encontrar, no obstante, en su totalidad en línea, en el sitio personal del artista en:

Narraciones extraordinarias by Edgar Allan Poe

Estas son ilustraciones de categoría. Cada una es pertinente al relato o al poema que ilustra, pero típicamente desde un ángulo inusitado, resaltando una faceta menos obvia del texto. Así, la ilustración de ‘Berenice’ nos revela la biblioteca gótica del narrador; la de ‘Usher’, una terrorífica manifestación de la ‘atmosfera peculiar’ de la mansión; la de ‘William Wilson’, una siniestra baraja de cartas; la de ‘El cuervo’, el narrador perdido en su lectura y rodeado sin saberlo por múltiples sombras negras con pico.

Cada imagen individual amerita ser estudiada de forma más detallada y deberá enviarnos de regreso al texto. Creo que estas ilustraciones merecen ser mejor conocidas: mi única reservación es de naturaleza técnica, en la medida en que la resolución no es muy alta y las imágenes beneficiarían de una mayor nitidez. De resto, sugeriría que las ilustraciones a Poe de John Coulthart  ya deberían ser colocadas en el nivel más alto, al lado de las de figuras como Edmund Dulac and Gustave Doré …